As a Member of The International Association of Forensic Toxicologists (TIAFT), I agree to conduct myself in a professional manner, in accordance with the following ethical principles. I understand if I behave in a manner detrimental to the organization or the profession of forensic toxicology in general, I may be censured or expelled from membership.

Spanish version also available

Members agree to:

  1. Perform professional activities with honesty, integrity and objectivity.
  2. Refrain from knowingly misrepresenting professional qualifications including, but not limited to: education, training, experience, certification, area of expertise, and professional memberships.
  3. Hold in confidence and refrain from misusing information obtained or received in the course of professional activities.
  4. Provide expert advice and opinions within the limits of individual competence and generally accepted scientific principles.
  5. Render testimony in a truthful manner without bias or misrepresentation.
  6. Refrain from exercising professional or personal conduct adverse to the best interests and objectives of TIAFT.


The Code of Ethics is intended to create a culture of proper ethical behavior and professional responsibility among TIAFT members. The concepts presented here have been drawn from the (American) Society of Forensic Toxicologists (SOFT), which in turn has relied on other professional codes and suggestions made by leaders in the forensic community. The Code has been vetted and adopted by the TIAFT Executive with the expectation that forensic toxicologists and forensic toxicology laboratory personnel and management will use them in training sessions, performance evaluations, disciplinary decisions, and as guides in other professional and management decisions. It is important that all individuals engaged in forensic toxicology are equally aware of this Code and incorporate the principles into their daily work.

This Code provides a framework for describing ethical and professional responsibilities in the forensic community. While not all inclusive, they describe key areas and provide some specific rules to supplement the existing Code of Ethics adopted by TIAFT.


The ethical and professionally responsible forensic toxicologist:

  1. Is independent, impartial, detached, and objective, approaching all tests and examinations with due diligence and an open mind;
  2. Conducts full and fair toxicological tests and examinations of exhibits. All conclusions are based on the evidence and reference material relevant to the evidence, not on extraneous information, political pressure, or other outside influences;
  3. Is aware of their own limitations and only renders conclusion that are within their area of expertise and about matters which they have given formal consideration;
  4. Honestly communicates with all parties (the investigator, prosecutor, defense, and where relevant other expert witnesses) about all information relating to their analyses and opinions, when communications are permitted by law and Institutional practice;
  5. Reports to the appropriate legal or administrative authorities unethical, illegal, scientifically questionable conduct or impaired competence;
  6. Takes appropriate action if there is potential for, or there has been, a miscarriage of justice due to circumstances that have come to light, including incompetent practice or malpractice;
  7. Reports conflicts between their ethical/professional responsibilities and applicable agency policy, law, regulation, or other legal authority, and attempt to resolve them;
  8. Does not accept or participate in any case on a contingency fee basis or in which they have any other personal or financial conflict of interest or an appearance of such a conflict.

Competency and Proficiency

The ethical and professionally responsible forensic toxicologist:

  1. Is committed to career‐long learning in the forensic disciplines in which they practice and staying abreast of new technologies and techniques. Conclusions and opinions are based on generally accepted and validated tests and procedures;
  2. Is properly trained and determined to be competent through testing by an authority or more senior forensic toxicologist prior to conducting analytical tests and/or producing other types of evidence;
  3. Gives utmost care to the treatment of any samples or items of potential evidentiary value to avoid tampering, adulteration, loss or unnecessary consumption of the specimens/exhibits.

Clear Communications

The ethical and professionally responsible forensic toxicologist:

  1. Accurately represents their education, training, experience, and area of expertise;
  2. Presents accurate and complete data in reports, testimony, publications and oral presentations;
  3. Makes and retains full, contemporaneous, clear and accurate records of all examinations and tests conducted, and conclusions drawn, in sufficient detail to allow meaningful review and assessment of the conclusions by an independent person competent in the field (note: this may be in the form of electronic means);
  4. Prepares reports in which facts, opinions and interpretations are clearly distinguishable, and which clearly describe any limitations on the methods, interpretations and opinions presented;
  5. Does not alter reports or other records, or withhold information from reports for strategic or tactical litigation advantage;
  6. Supports sound scientific techniques and practices and do not use their positions to pressure an examiner or technician to arrive at conclusions or results that are not supported by data;
  7. Testifies to results obtained and conclusions reached only when they have confidence that the opinions are based on good scientific principles and methods. Opinions are to be stated so as to be clear in their meaning.

TIAFT Código de Ética (Spanish Version)

Como Miembro de la Asociación Internacional de Toxicólogos Forenses (The International Association of Forensic Toxicologists, TIAFT), acepto comportarme de manera profesional, de acuerdo con los siguientes principios éticos. Comprendo que si me comporto de manera perjudicial para la organización o para la profesión de la toxicología forense en general, puedo ser censurado o, incluso, expulsado de TIAFT.

Los miembros de TIAFT aceptan:

  1. Realizar las actividades profesionales con honestidad, integridad y objetividad.
  2. Abstenerse de tergiversar deliberadamente sobre las cualificaciones profesionales que incluyen, entre otras, las siguientes: educación, formación, experiencia, certificación, área de conocimientos y pertenencia a Asociaciones profesionales.
  3. Mantener la confidencialidad y evitar hacer un uso indebido de la información obtenida o recibida durante el desarrollo de las actividades profesionales.
  4. Brindar asesoramiento y opiniones expertas, dentro de los límites de las competencias individuales y los principios científicos generalmente admitidos.
  5. Proporcionar testimonios de manera veraz y sin prejuicios o tergiversaciones.
  6. Abstenerse de ejercer conductas profesionales o personales adversas a los intereses y objetivos de la TIAFT.


El Código de Ética pretende crear una cultura de comportamiento ético y responsabilidad profesional adecuados para los miembros de la TIAFT. Los conceptos presentados aquí han sido extraídos de la Sociedad de Toxicólogos Forenses (estadounidense) (Society of Forensic Toxicologists, SOFT), que, a su vez, ha contado con otros códigos profesionales y sugerencias realizadas por líderes en la comunidad forense. Este Código ha sido examinado y adoptado por el Comité Ejecutivo de la TIAFT con la expectativa de que los toxicólogos forenses y el personal y la gerencia de laboratorios de toxicología forense lo utilicen en las sesiones de capacitación, evaluaciones de desempeño, decisiones disciplinarias y como guía en otras decisiones profesionales y de gestión. Es importante que todas las personas involucradas en toxicología forense tengan conocimiento de este Código e incorporen sus principios al trabajo diario.

Este Código proporciona un marco de referencia para describir las responsabilidades éticas y profesionales en la comunidad forense. Aunque no lo incluye todo; no obstante, describe áreas claves y proporciona algunas reglas específicas para complementar el Código de Ética vigente adoptado por la TIAFT.


El toxicólogo forense ética y profesionalmente responsable:

  1. Es independiente, imparcial, desinteresado y objetivo, y aborda todas las pruebas y exámenes con la debida diligencia y una mente abierta;
  2. Realiza las pruebas toxicológicas y los exámenes de pruebas de manera completa y justa. Todas las conclusiones se basan en las pruebas y el material de referencia relevante para la prueba y nunca en una información externa, presiones políticas u otras influencias externas;
  3. Conoce sus propias limitaciones y solo aporta conclusiones que estén dentro de su área de conocimiento y sobre asuntos que han sido considerados formalmente;
  4. Se comunica con honestidad con todas las partes (el investigador, el fiscal, la defensa y, cuando sea relevante, otros testigos expertos) para conocer toda la información relacionada con sus análisis y opiniones, siempre que las comunicaciones estén permitidas por ley y por la práctica institucional;
  5. Informa a las autoridades legales o administrativas pertinentes de cualquier conducta poco ética, ilegal, científicamente cuestionable o en caso que haya problemas de competencia;
  6. Toma las acciones pertinentes si hubiera posibilidad de, o hubiera existido, un error judicial debido a circunstancias que hayan salido a la luz, como puede ser una práctica incompetente o negligencia;
  7. Informa los conflictos entre sus responsabilidades éticas o profesionales y las políticas, leyes, normas pertinentes de la agencia u otra autoridad legal e intentar resolverlos;
  8. No acepta ni participa en ningún caso en base a honorarios en contingencia o en los que tenga cualquier otro conflicto de interés personal o financiero, o pareciera tenerlos.

Aptitud y competencia

El toxicólogo forense ética y profesionalmente responsable:

  1. Se compromete a una capación continua en las disciplinas forenses en las cuales desempeña sus funciones y se mantiene actualizado sobre las nuevas técnicas y tecnologías. Sus conclusiones y opiniones se basan en pruebas y procedimientos generalmente admitidos y validados;
  2. Está capacitado adecuadamente y se encuentra decidido a mantenerse apto a través de pruebas realizadas por una autoridad en el ámbito de la toxicología forense, o por toxicólogos forenses de mayor antigüedad, antes de llevar a cabo pruebas analíticas y/o producir otros tipos de pruebas;
  3. Presta la máxima atención al tratamiento de cualquier muestra o elemento de posible valor probatorio, para evitar la manipulación, adulteración, pérdida o consumo innecesario de los especímenes/pruebas.

Comunicaciones claras

El toxicólogo forense ética y profesionalmente responsable:

  1. Presenta fielmente su educación, capacitación, experiencia y área de conocimiento;
  2. Presenta información veraz y completa en informes, testimonios, publicaciones y presentaciones orales;
  3. Realiza y mantiene registros completos, contemporáneos, claros y veraces de todos los exámenes y pruebas realizados y las conclusiones extraídas, con suficiente detalle para permitir una evaluación y análisis significativos de las conclusiones por parte de una persona independiente competente en la materia (nota: esto puede estar en formatos electrónicos);
  4. Prepara informes en los que los hechos, opiniones e interpretaciones son distinguibles con claridad y que describan claramente cualquier limitación de los métodos, interpretaciones y opiniones presentados;
  5. No modifica informes u otros registros ni retiene información de los informes para obtener una ventaja estratégica o táctica durante un pleito;
  6. Aplica técnicas y prácticas científicas sólidas y no utiliza su posición para presionar a un examinador o técnico para que llegue a conclusiones o resultados que no estén respaldados por las evidencias;
  7. Testifica sobre los resultados obtenidos y conclusiones extraídas solamente cuando crea que las opiniones se basan en principios y métodos científicos confiables. Las opiniones se expresaran de manera tal que su significado quede claro y no lleve a malentendidos.