by
Robert Wennig (Chair),
Donald Uges, Anya Pierce, Laurent Rivier, John Lewis, Graham Jones


Spanish version also available


Introduction
TIAFT is an international organization of forensic toxicologists founded in 1963 in London, UK. As forensic toxicological investigations may have important medical, social and legal implications, all members of TIAFT should have a high sense of professional responsibility and high ethical standards. Because of the importance of these high standards, TIAFT members should be asked to sign a declaration promising to adhere to them.

General

All TIAFT members should treat their peers and colleagues with honesty and respect. Membership in TIAFT should not be regarded as a qualification - e.g. not used on letterhead, business cards. TIAFT members should not misrepresent their academic and professional qualifications. TIAFT publications should not be used for advertising of personal professional services.
The highest standards of integrity are required when writing and submitting scientific papers for publication. The same high standards should apply to press and broadcast interviews as well as other forms of communication such as books, lectures and contributions to electronic media.
Privacy and dignity of persons (living or dead) should be respected.

Research

TIAFT members should strive to present and publish their research findings in suitable scientific media such as journals and at appropriate scientific meetings.
Authors should be aware of intellectual property laws governing copyright. In particular they should guard against wrongful disclosure of confidential information, especially that relating to current research and development work. In case of any doubt specific written approval from the appropriate organisation or individual should be obtained.
Research results should be presented in an unequivocal manner and as completely as practical to avoid misinterpretation. It is unethical to manipulate analytical or experimental data in an effort to bias interpretation. Results or data obtained from another source or results already published should be properly cited or acknowledged.
Experiments with human volunteers must conform to the recommended guidelines for biomedical research involving human subjects published by the World Medical Association's Declaration of Helsinki and subsequent amendments, in addition to any local guidelines or legislation.
All experiments with human volunteers or laboratory animals should be approved by a local ethics committee. In planning research projects great care must be taken to minimize risk to those involved. Animal experiments should be minimized and any stress, pain and privations kept to a minimum.

Continuing Education

TIAFT members should strive to remain current in the field of forensic toxicology and related fields. In order to assist in promoting a high level of professional competence, TIAFT members should try to participate in scientific meetings, seminars and workshops, including TIAFT conferences.

Competence

Where TIAFT members are directly involved in analytical work, demonstration and documentation of competence through participation in quality assurance and proficiency testing programmes is strongly recommended. TIAFT members should only provide expert opinions and services for which they have sufficient professional competence.

Safety and Environmental Awareness

Daily laboratory work should be undertaken with proper regard for accepted safety standards. The materials and procedures used should minimize hazards to the environment.

Expert Opinions

The function of an expert witness is to assist courts in arriving at a verdict by explaining and interpreting the technical and scientific facts on which a lawsuit may depend.
Opinions should be given with a conscientious, objective and neutral manner, with proper regard for the serious nature of the matter at hand. The same considerations apply when evidence is presented at other hearings and committees.

Data Protection and Professional Discretion

Personal data must be protected. Where cases are published, it should not be possible to discover the identity of the subject. Results of investigations should be disclosed only to authorized persons or agencies.

TIAFT Meetings

TIAFT meetings should not be organized with the goal of personal financial gain.


TIAFT Code of Ethics - Spanish Version

Introducción

TIAFT es una organización internacional de toxicólogos forenses, fundada en Londres (UK) en 1963. Tanto la responsabilidad profesional como las normas éticas deben ser primordiales para todos los miembros de TIAFT, debido a las implicaciones médicas, sociales y legales tan importantes que pueden tener las investigaciones toxicológico-forenses. Por todo lo cual, a los miembros de TIAFT se les debería pedir que firmasen una declaración donde se comprometan a cumplir estos requisitos.


General

Todos los miembros de TIAFT deben tratar a sus compañeros y colegas con honestidad y respeto. El ser miembro de TIAFT no se debe considerar como una cualificación (por ejemplo, no se debe usar en tarjetas de visita o como membretes de cartas). Los miembros de TIAFT no deben tergiversar sus cualificaciones académicas y profesionales. Las publicaciones de TIAFT no se deben usar para publicitar los servicios profesionales propios.
Se requiere la máxima integridad cuando se escriban y se envíen trabajos científicos para publicación. Del mismo modo se ha de proceder en entrevistas en prensa y programas de televisión, así como con otras formas de comunicación como libros, ponencias y contribuciones en medios electrónicos.
Se debe respetar en todo momento la privacidad y dignidad de las personas, tanto vivas como muertas.


Investigación

Los miembros de TIAFT deben esforzarse para presentar y publicar los resultados de sus investigaciones tanto en congresos como en revistas científicas reconocidas.
Los autores deben conocer las leyes de propiedad intelectual sobre el “copyright”. En particular deben cuidarse de la divulgación arbitraria de la información confidencial, especialmente la relacionada con la investigación actual y el desarrollo del trabajo. En caso de alguna duda se debe obtener la aprobación, por escrito, de la persona u organización apropiadas.
Los resultados de las investigaciones se deben presentar completos y de manera inequívoca y práctica para evitar cualquier mala interpretación. No es ético manipular los datos experimentales y analíticos con el objetivo de influir en la interpretación. Los resultados o datos obtenidos de otra fuente, o los resultados que ya se hayan publicado previamente se deben citar y reconocer convenientemente.
Los experimentos con humanos voluntarios deben adecuarse a las directrices recomendadas para la investigación biomédica en la que están involucrados humanos, publicada por la “World Medical Association’s Declaration” de Helsinki y las enmiendas subsiguientes, además de a las directrices y legislación locales.
Todos los experimentos con voluntarios humanos o animales de laboratorio deben ser aprobados por el Comité de Ética Local. Cuando se diseñan proyectos de investigación se debe procurar en todo momento minimizar el riesgo que pueda derivar de los mismos. Los experimentos con animales deben reducirse y se debe intentar que cualquier stress, dolor o privaciones sean los mínimos posibles.

Educación Continua

Los miembros de TIAFT deben esforzarse en mantenerse actualizados en materia de toxicología forense y otros temas relacionados. Los miembros de TIAFT deben participar en congresos científicos, seminarios y workshops, entre los que se deben incluir las conferencias de TIAFT, para así ayudar a conseguir un nivel alto de competencia profesional.

Competencia

Cuando los miembros de TIAFT estén involucrados directamente en el trabajo analítico, se recomienda encarecidamente que se demuestre y documente la competencia mediante la participación en controles de calidad y programas de “Proficiency Test”. Los miembros de TIAFT sólo deben proporcionar opiniones y servicios como expertos en el ámbito para los que sean competentes profesionalmente.

Seguridad y Conciencia Ambiental

El trabajo diario en el laboratorio se de realizar de acuerdo a las normas de seguridad establecidas. Los materiales y procedimientos utilizados deben minimizar, en lo posible, los riesgos ambientales.

Opiniones como “Experto”

La función de un “experto” consiste en asistir y colaborar en los casos judiciales, explicando e interpretando los hechos técnicos y científicos de los que depende el proceso, todo ello para lograr el veredicto correcto.
Las opiniones deben darse de manera meticulosa, objetiva y neutral, considerando en todo momento y adecuadamente la naturaleza del asunto entre manos. Las mismas consideraciones se deben aplicar cuando la evidencia se presenta ante otros auditorios y comités.

Protección de Datos y Discreción Profesional

Los datos personales deben protegerse. En caso que se publiquen los casos, se debe evitar la posible identificación del sujeto. Los resultados de las investigaciones se deben divulgar sólo a personas u organismos autorizados

Congresos de TIAFT

Los congresos de TIAFT no se deberán organizar con el objetivo de obtener beneficios financieros.